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Universal Studios, parc surcôté ?

Il y a 6 ans de ça je découvrais Universal Studios et je vous racontais tout ça ici. Et « tout ça » c’était ma déception face au type d’attractions présentes et au tour des studios vendu comme une immersion dans les plus grands tournages alors que ce n’était qu’un simple tour en bus dans des décors pour la plupart mis en scène. Alors est-ce que mon avis a changé depuis tout ce temps ? Réponse ici !

Une journée à Universal Studios Hollywood

Lors de mes vacances de cet été à LA je voulais faire tout un tas de trucs, et parmi ces trucs il y en avait un qui me trottait dans la tête depuis longtemps (j’habitais encore LA que j’y pensais déjà!), c’était de retourner à Universal. J’y étais allé en 2012 avec une copine, c’était sympa mais je n’étais pas ressortie hyper convaincue par rapport à l’engouement qu’il y avait autour de ce parc de la part de tous les touristes, touristes qui ne lésinent pas sur les commentaires passionnés allant jusqu’à dire que c’est l’unique chose valant le détour à Los Angeles (j’hallucine à chaque fois que je lis ça, et croyez-moi j’hallucine beaucoup vu le nombre de personnes ayant cet avis).

Bref, depuis 2012 le parc avait évolué puisqu’ils ont ouvert de nouvelles attractions dont Moi Moche et Méchant, The Walking Dead et bien sur le land Harry Potter. Du coup j’avais envie de donner une deuxième chance à ce parc, et c’est chose faite ! Commençons par quelques infos pratiques:

Tickets et Parking

Lundi 23 juillet, on part de San Gabriel tickets en poche pour rejoindre le parc. Coup de chance, un ancien collègue du Staples Center bosse désormais dans le parc et on a pu avoir des tickets moins chers mais à cette période de l’année les tickets sont à $125 si vous les achetez sur le site ou à l’entrée. Si vous voulez économiser un peu vous pouvez les prendre sur Ceetiz où ils sont à 100€ en haute saison (90€ en basse saison).

On arrive au parc sur les coups de 11h et on part directement au parking ET, au niveau du Citywalk (100 Universal City Plaza, Universal City, CA 91608). Comme son voisin Curious George il coûte $25. Alors certes il est à l’autre bout de Citywalk, mais ça reste un assez bon plan quand on voit que certains parking plus proches coûtent quasiment le double. Pour ceux qui ne veulent pas s’embêter ou qui n’ont pas de voiture, vous pouvez prendre le métro Red Line jusqu’à l’arrêt Universal City, de là des navettes vous amèneront à l’entrée du parc en haut de la colline.

Billet Express ou non ?

C’est souvent LA question qui revient au moment d’acheter ses billets: est-ce que ça vaut le coup de prendre un billet Express valant presque 100€ de plus que le billet normal ?

Mais déjà, un billet express quésako ? Les billets express ne sont rien d’autre que des fastpass, vous ne faites donc pas la queue normale aux attractions puisque vous avez une ligne dédiée. A la différence des fastpass vous n’avez aucun ticket à demander et donc pas besoin d’attendre une certaine heure pour en demander un nouveau (et encore heureux vu le prix!), il faut juste présenter votre pass à l’entrée dédiée.

Mais pour moi les billets Express ne valent pas le coup. Déjà car de base le prix d’entrée est excessif par rapport au nombre d’attraction, ça fait déjà assez mal au c** comme ça pour aller y rajouter 100€. Et puis beaucoup chipotent sur le fait de devoir laisser des pourboires au restaurant, cherchent à économiser le moindre centime sur tout, râlent de devoir payer $25 un bagage en soute, mais à côté de ça vont aller payer alors qu’il y a tellement plus de choses à faire avec 100€ (par personne, donc facilement 400€ si vous êtes en famille soit le prix d’un billet d’avion, d’un weekend en Europe, d’une location de cabriolet ou autre SUV bien cliché ou même d’une suite dans un hôtel 5* de la ville). Et aussi, dernière raison: parce qu’il y a les files Single Rider, et c’est ça le bon plan qui coûte rien et qui va vous faire gagner énormément de temps. Ca se développe dans pas mal de parcs donc vous les avez certainement déjà vues, ce sont des files où vous êtes la pour combler les trous. Ca va vite car il y a toujours des groupes au nombre impair dans des attractions avec sièges au nombre pair (ou inversement). Le risque c’est que votre groupe soit séparé (même si parfois vous finissez quand même tous ensemble). Mais en vrai, ça vous change quoi d’être séparé ? Une fois en pleine attraction vous tapez pas la causette à votre voisin à ce que je sache ?! Donc pour moi, NON, n’achetez pas les billets Express mais utilisez plutôt les files Single Rider, vous gagnerez du temps et de l’argent (et c’est ce qu’on veut tous!).

Petit bon plan: au moment où vous allez rentrer dans le parc vous risquez de tomber sur des employés du parc qui vous demandent quel type de tickets vous avez. Si vous avez des tickets simples à la journée ne fuyez pas, bien au contraire ! Ils vont vous proposer de répondre à un sondage sur un iPad (sondage sur vos habitudes de fréquentation des parcs), et à la fin du sondage on vous remettra un Express ticket pour l’attraction de votre choix. On a donc choisi celle où on savait qu’il aurait beaucoup d’attente: le Studio Tour. Je vous conseille de faire de même. Déjà une file d’attente en moins, ça se refuse pas !

Le parc

Universal Studios est séparé en deux parties distinctes: Upper Lot et Lower Lot (studio supérieur et studio inférieur). Les deux se rejoignent avec des escalators sans fin, avec un point de vue assez sympa sur Universal City et Burbank (dont les studios Warner) à mi-chemin. Pour visualiser ce dont je vous parle cliquez ici pour télécharger la carte en PDF et en français.

Avec la fermeture de Jurassic Park à venir (très) prochainement le Lower Lot n’accueillera plus que 2 attractions (Transformers et The Revenge of the Mummy), c’est donc le Upper Lot qui va vous prendre du temps, et c’est là que vous y trouverez les attractions les plus connues. C’est d’ailleurs là que je vous conseille de démarrer votre journée.

Les attractions

Universal Studio abrite 9 attractions dont le Studio Tour (9 attractions à $125 l’entrée, je vous laisse faire le calcul, oui ça fait mal!). Il y a (plus ou moins) trois lands distincts: Harry Potter avec son village et son château, les Simpsons avec la ville de Springfield, et Moi Moche et Méchant avec sa fête foraine. Pour le reste il n’y a pas d’univers autour de l’attraction. Retour sur les 9 d’entre elles:

The Wizarding World of Harry Potter

Dès notre arrivée on s’est précipité vers Harry Potter and the Forbidden Journey, la fameuse attraction dans le château de Poudlard. Vous serez assis sur un siège pieds dans le vide et vous vous baladerez dans les décors de Poudlard. C’est un robotcoaster, vous bougez donc pour de vrai tout en faisant des arrêts devant des écrans. Moi qui n’aime pas les simulateurs j’ai tout de même beaucoup aimé l’attraction (notamment du au fait qu’on bouge pour de vrai), l’univers de Harry Potter étant totalement recrée.

Après avoir exploré Poudlard on se rend juste en face, chez Hagrid, pour Flight of the Hippogriff, un petit grand 8 qui nous met à la place d’un hippogriffe. Alors qu’on soit clair: c’est pour moi la plus grosse arnaque du parc. Zéro sensation mais surtout un ride qui dure à peine une minute. Autant vous dire que vous avez à peine le temps de faire 2 virages que c’est déjà terminé. La file d’attente en extérieur n’ayant pas vraiment de décors spécifiques en dehors de la maison d’Hagrid (en tout début de queue), rien ne justifie d’aller perdre une heure de sa journée. Autant refaire The Forbidden Journey ou aller dans la boutique d’Ollivander.

Nous sommes ensuite allé nous promener dans Pré-Au-Lard, en passant par le Poudlard Express. Il n’y a pas à dire, tous les décors sont magnifiques et très réalistes. Et les fans de l’univers Harry Potter seront comblés à coup sur avec toutes les choses à vendre, de la célèbre (mais pas bonne, soyons honnêtes) Bière-au-Beurre aux baguettes magiques en passant par toutes sortes de goodies et friandises en tous genres.

Springfield

Si vous aimez l’univers très coloré des Simpsons alors vous y trouverez votre bonheur dans cette réplique de Springfield. Tout est fait pour vous croire dans une vraie ville: l’usine, le DMV, Channel 6, le Kwik-E-Mart, Krustyland et sa fête foraine, Krusty Burger, Lard Lad Donut (où mes amis ont acheté un énorme  -voir photo donut rose tout ce qu’il y a de plus américain), la Taverne de Moe et bien plus. C’est d’ailleurs ici que j’ai mangé, chez Luigi’s Pizza and Pasta. Et c’était pas si mauvais que ça, donc si vous voulez une part de pizza qui vous cale pour le reste de la journée, allez chez Luigi !

L’attraction de Springfield est The Simpsons Ride, un simulateur (ni le premier ni le dernier) qui vous met en scène sur des montagnes russes pas des plus tranquilles qui soit. Des retours que j’ai eu on y voit assez mal à l’arrière, essayez donc d’être au premier rang au risque d’avoir la tête de la personne devant vous en plein milieu de l’écran. La vidéo des consignes de sécurité présentée par Itchy et Scratchy est assez sympa. L’attraction est sympa sans pour autant casser 3 pattes à un canard (en plus on voit les voitures des gens à côté, ça casse un peu tout). On y va surtout pour l’univers et les décors pendant l’attente plus que les sensations.

Studio Tour

Juste à côté de Springfield se trouve l’attraction la plus connue d’Universal Studios, et celle qui nous rappelle qu’on est à Hollywood: le Studio Tour. Vous embarquerez à bord d’un train et vous baladerez dans les décors des plus grands films et découvrirez les secrets des tournages. Enfin… c’est ce qu’on vous dit. C’est comme les affiches McDo qui vous présentent un BigMac magnifique alors qu’on vous sert un truc plat où votre laitue dit au revoir à votre tomate. Vous allez vraiment prendre un train (avec 100 autres personnes) et une fois à l’intérieur de ce train vous n’en sortirez qu’une heure plus tard. A ce niveau la aucun changement d’avis sur le tour: ce n’est pas un vrai tour des studios mais une attraction qui vous montrera certains décors ayant servi à des films ou séries, qui vous fera passer (rapidement) entre les différents lot, et qui pour le reste vous montrera des décors et mises en scènes spécialement (re)crées pour le tour. On est donc bien loin d’un réel tour de studios où vous voyez des lieux de tournage, où vous pouvez croiser une star à tout moment et où vous rentrez sur les sets. La vous voyez tout de loin, et encore, seulement si vous êtes sur les côtés (RIP les enfants qu’on cale toujours entre papa et maman et qui du coup ne voient rien). Alors pour tous ceux qui viennent dans l’espoir de découvrir des studios allez à Warner juste en face pour 2 fois moins cher, ou prenez des tickets pour un tournage mais ne comptez pas sur cette attraction pour une réelle immersion.

Malgré tout ça reste une attraction sympa et un immanquable du parc. Pour les fans de King Kong il y a le fameux passage en 3D dans un hangar, même chose pour les fans de Fast & Furious. Et puis pour les fans de Desperare Housewives comme moi Wisteria Lane est toujours la. Et pour le coup c’est un vrai décor, je me répète par rapport à mon article précédent mais Wisteria Lane (de son vrai nom Colonial Street) sert pour des tournages ce qui fait que l’accès ne vous y est pas garanti (forcément le seul décor intéressant est le seul décor réel, bummer!). Bref un tour sympa pour voir comment certains effets spéciaux sont mis en place et pour voir des décors bien connus (Retour vers le futur, DH, Bates Motel). Il faut juste ne pas trop attendre du côté « immersion dans les studios Hollywoodien ».

Et pour la petite anecdote notre tram a eu un soucis technique et nous avons du changer de tram. Pour s’excuser nous avons tous eu un billet express ! Et de deux files d’attente en moins !

Revenge of The Mummy

Probablement mon attraction préférée du parc, enfin un truc qui bouge hallelujah ! Revenge of the Mummy est un roller coaster, un vrai de vrai. Ici pas d’écran, pas de lunettes 3D, on embarque dans un train qui va vite et qui réserve bien des surprises ! Il n’y a pas de loopings et c’est en intérieur mais ça a au moins le mérite de changer du reste du parc et d’être un vrai ride comme je les aime.

Transformers 3D

Je vais pas vous le cacher, Transformers c’est pas du tout mon truc. J’ai fait l’attraction parce que mes amis voulaient absolument la faire (et que je voulais aussi toutes les tester), mais déjà rien que le nom Transformers 3D ne m’emballait pas. Entre un univers qui ne me parle pas et un simulateur c’était le combo que je n’espérais pas. Du coup rien de bien spécial à vous dire sur cette attraction qui est un simulateur comme n’importe lequel avec un scénario comme toujours: on nous jette des choses dessus qu’il faut éviter, on tombe dans le vide, on va vite. Mais pour les fans c’est l’extase, à priori c’est une des meilleures attraction du parc (ah).

Volontairement je ne parlerai pas de Jurassic Park puisque l’attraction ferme (le 3 septembre, il y a donc des chances que ce soit déjà fermé quand vous lirez cette phrase). C’est dommage, c’était plutôt sympa et la descente à la fin était mythique (et bien sympa quand il fait 30 degrés). Un nouveau land, Jurassic World, ouvrira à l’été 2019. Pour l’instant les attractions n’ont pas encore été dévoilées mais ça parle déjà d’écrans et d’expérience immersive. Au cas où il n’y avais pas déjà assez de simulateurs…….

Retour au Upper Lot pour les deux dernières attractions du parc.

Despicable Me, Minion Mayhem

S’il y avait bien une attraction et un land que j’avais hâte de découvrir c’est bien Despicable Me, aka Moi Moche et Méchant. Alors forcément grosse déception quand j’ai appris que l’attraction n’était autre qu’un … en plein dans le mille: un simulateur. Pour le coup je vais reprendre le même résumé que Transformers car c’est exactement pareil, seulement les décors qui changent. Je suis plus sensible à l’univers des Minions qu’à celui de Transformers du coup je suis ressortie avec un sourire de gamine en mode « c’était trop choupinou », mais l’attraction en soit est tout ce qu’il y a de plus basique. Juste un gros big up pour les décors et les tenues des Cast Member qui nous transportent directement chez Gru.

A côté de la maison se trouve une petite fête foraine, Fun Land, malheureusement tout y est payant (vous pensiez qu’après avoir payé $125 vous n’alliez plus toucher à votre porte monnaie?! Balivernes!). Et quand on voit le prix à payer et le cadeau potentiel autant directement aller acheter la peluche en boutique ça vous coûtera moins cher ! Ceci étant dit c’est un espace très sympa pour les enfants avec un grand espace de jeu dans l’eau. Par contre qu’on soit clair niveau hygiène c’est pas trop ça, ce jour là l’espace était fermé car (tenez-vous bien) un petit avait fait caca en plein milieu de l’air de jeu. Charmant.

 

The Walking Dead

Pour finir en beauté, on a décidé de faire The Walking Dead, une des dernières attractions ayant ouvert ses portes. Je connaissais un peu le concept: on marche dans les décors représentant un hôpital désaffecté et des zombies nous courent après. Et autant dire que je ne suis pas fan du concept, les trains fantôme etc ne me dérangent pas, le côté peur adrénaline tout ça me plait bien, par contre dès que ça implique des gens qui me touchent j’aime beaucoup moins (la dernière fois que j’ai fait une attraction du genre le mec s’est pris un coup de poing, c’était pas volontaire c’était juste un réflexe, sorry monsieur si tu me lis). Et la c’est clairement le cas vu que les zombies sont de vraies personnes cachées prêtes à bondir au bon moment et à te courir après si besoin. Du coup j’ai passé tout mon trajet à regarder autour de moi non pas pour profiter des décors mais pour savoir d’où aller sortir la prochaine personne pour l’éviter. Heureusement le parcours est assez court, mais j’avoue que je m’attendais à quelque chose de plus long et plus gore. Ca plaira certainement à beaucoup, ça déplaira certainement à beaucoup aussi, et si comme moi vous voulez le faire pour le côté adrénaline mais que vous ne voulez pas qu’on vous touche faites en sorte d’être entouré de gens devant et derrière vous, on devrait vous laisser tranquille.

Et forcément j’étais tellement aux aguets que je n’ai pas pris de photos, m’en voulez pas !

Les spectacles

Universal, comme tout bon parc, présente plusieurs spectacles tout au long de la journée. Ce jour la je n’en aurais fait qu’un seul, mais plutôt bien choisi puisque c’est le meilleur, j’ai nommé Waterworld.

Je ne connaissais pas du tout, c’est mon amie qui nous y a entrainé et je ne regrette pas. Attention aux bancs où ça vous dit que ça mouille, ça mouille vraiment ! Je vous recommande vivement de mettre vos téléphones et tous autres objets électroniques dans un sac bien fermé au risque que ceux-ci se retrouvent sous l’eau, les mecs qui vous vident des seaux d’eau dessus ne vous font pas les poches avant pour vérifier si ça ne risque rien.

En tout cas c’est un super show que je recommande vivement. Les cascadeurs sont géniaux et vous allez en prendre plein la vue !

Après Waterworld on est retourné à Poudlard pour voir les illuminations sur le château. Si vous avez vu Dreams à Disneyland Paris vous voyez le genre de spectacle nocturne que ça peut être. Oui mais non. Encore une fois il ne faut pas avoir trop d’attentes au risque d’être déçu. Le spectacle sur le château dure quelques minutes mais semble très long tellement il ne se passe rien. C’est très sombre, et en dehors de projeter 3 images il n’y a rien de plus: pas d’illumination de Poudlard comme on pourrait l’imaginer, pas de feu d’artifice à la fin, rien de tout ça. Bref un spectacle de projections sans intérêt que vous pouvez zapper sans regrets.

C’est donc avec ce spectacle que notre journée à Universal Studios s’est terminée. On a pu faire toutes les attractions (merci le Single Rider et merci les files Express qu’on a pas payé!), on a pris le temps de manger, on s’est baladé, on s’est parfois posé 5 minutes, on a vu un spectacle, le tout en faisant une journée de 11h30 à 21h30 et en plein été. Preuve qu’il est tout à fait possible de faire l’ensemble du parc sur une journée sans payer un prix exorbitant pour autant !

Mais alors, est-ce que mon avis a changé ?

Et bien non. J’ai passé une très bonne journée entre amis, c’était très sympa, on a rigolé on s’est amusé. Mais Universal reste pour moi un parc à thème et non pas un parc d’attractions et encore moins des studios qui se visitent. Les décors sont magnifiques et c’est pour moi la seule chose qui vaut le détour, mais pas à ce prix la. Pour le reste je suis toujours autant déçue des attractions car j’aime les sensations fortes et en dehors de la Momie je m’ennuie. Je n’aime pas les simulateurs, je n’aime pas porter de lunettes 3D, et je me lasse vite, alors me servir la même histoire dans plusieurs attractions en changeant les personnages c’est vraiment pas mon truc. Certains aiment et tant mieux, mais si vous recherchez un parc d’attraction avec des sensations vous allez vite déchanter. Pour ce qui est du Studio Tour comme je l’ai dit ce n’est pas un vrai tour des studios tel qu’on l’aimerait. Je me suis plus sentie immergée dans les studios en allant assister à The Voice où la vous êtes vraiment dans les coulisses, vous y croisez du monde et y voyez les sets en vous y baladant, plutôt qu’avec le Studio Tour. Par contre j’ai adoré (re)voir Wisteria Lane et le Bates Motel. Mais c’est mensonger de vendre ça comme un tour des studios alors que ce sont des mises en scène. Et quand aux univers présents dans le parc tous ne me parlent pas, alors forcément je ne suis pas autant à fond qu’un fan d’Harry Potter le serait. Les super-héros, les méchants tout ça c’est pas mon truc. Je suis plus Minions et jolis décors comme dans l’allée principale.

Mon avis: Universal Studios c’est sympa, mais ce n’est pas une étape obligatoire dans un séjour à Los Angeles

Quelqu’un a récemment écrit aller au parc parce que tout le monde en parle et qu’elle agit comme un mouton. Et c’est bien ça le problème, Universal est surcôté, tout le monde en parle du coup tout le monde y va en oubliant d’aller voir les autres studios et les autres parcs qui sont bien mieux. Effet boule de neige. Donnez sa chance à Warner, donnez sa chance à Six Flags, Disneyland ou même Knotts Berry Farm. Pour moi le combo parfait c’est Warner pour le côté studios et Six Flags pour le côté attractions (le prix des deux revenant au même qu’Universal tout seul). Malheureusement on parle peu de ces parcs, et lorsque quelqu’un demande quel est le meilleur studio la grande majorité répond Universal (sans jamais avoir mis un pied à Warner). Mais je me bats pour ça et un jour j’y arriverai ! De la même manière que je me bats avec ce blog pour prouver que Los Angeles ce n’est pas cette ville moche et fausse qu’on s’imagine en voyant le Walk of Fame !

Bref, Universal Studios c’est sympa, mais c’est bien trop surcôté.

Et toi tu en penses quoi d’Universal Studios ?

 

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Blogueuse de 28 ans, diplômée en Music Business à UCLA Extension. Angelino pendant 3 belles années. Addict aux concerts et aux palmiers. Je cause visa, bons plans, sorties & California Lifestyle ♡

10 Comments

    • Gaelle

      Comme quoi, les goûts influent beaucoup sur ce qu’on pense du parc ! Il faut vraiment être sensible à ces univers et ne pas aimer les sensations pour y trouver son compte !

  • Florian

    C’est marrant, car pour moi c’est l’inverse, Universal est mon parc favori, peut être parceque justement je ne suis pas fan d’attractions, et que leur simulateur me convient parfaitement :)
    Après je suis plutot très fan de tout l’univers universal (transformers, jurassic park, les simpsons, king kong, fast and furious, desperates housewives, etcetc)
    La prochaine fois ou j’atterris à LA ou Miami, je refais le parc sans la moindre hésitation :)

  • jojo4478

    De rien, oui il parait que les visites VIP sont très chères!!! Ça me tenterait bien mais hélas je n’ai pas un budget extensible et si je veux en voir plus je dois faire des choix mais un jour peut être!!! Du coup j’hesiterais entre la Paramount et Universal!!! j’ai beaucoup aimé Warner car je suis une inconditionnelle de Friends mais Paramount est plus intimiste, j’ai eu un vrai coup de cœur pour ce studio!!! Espérons que Sony soit top aussi, j’ai hâte de le visiter!!!

  • Jojo4478

    Salut Gaelle!!! Comme je suis d’accord avec toi!!! Je l’ai également fait en 2012 et je comptais le refaire cette année mais avec la fermeture de Jurassic Park et le fait de perdre une journée complète sur Los Angeles, j’ai décidé de laisser tomber, ce sera pour la prochaine fois!!! Bon par contre j’ai adoré Transformers il y a 6ans!!! A voir si mon avis est confirmé la prochaine fois!!! Pour ceux qui y vont pour les studios, faites demi tour, sauf si vous avez les moyen de faire la visite VIP (pas mal apparemment!!!) et privilégiez Warner, Paramount (mon préféré!!!) ou Sony (que je compte faire cette année!!!) ou encore comme tu l’as si bien dit, tentez un tournage (j’ai fait The Big Bang Theory, rien n’a d’égal qu’un tournage et en plus c’est gratuit!!!). Et merci pour ce site qui est parfait soit dit en passant!!!!

    • Gaelle

      MERCI ! Tu es la première à être de mon avis, ça rassure haha !
      Oui je pense que la visite VIP est sympa, mais la c’est vraiment un énorme budget donc pas pour tous. Pour moi le mieux c’est vraiment les tournages, rien de plus immersif et réel !
      Merci beaucoup pour ton message :)

  • Amaya

    Je vais à LA en avril prochain et je pense plus faire Warner .ma fille est fan de cinéma et veut être réalisatrice”elle a que 10 ans LOL “ et mon fiston n aime pas les manèges de toute façon .400 eu la journée c est n importe quoi serieux

    • Gaelle

      Wow 10 ans et elle sait déjà ce qu’elle veut faire !
      Warner est un très bon choix, ça lui permettra de voir un set et donc les coulisses. Même si elle ne comprendra pas forcément tout car elle est jeune ça lui fera un bon exemple ! Tu peux aussi l’amener à un tournage, il y en a plein qui acceptent les enfants. Si tu parles anglais tu pourras discuter avec les cameramans ils sont super sympa !

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